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佛教產生的歷史背景——季羨林

時間:2018-06-28 21:24:08 來源:西藏在線 責任編輯:西藏在線小編

 

佛教產生的歷史背景——季羨林2017-03-21  火星寨主  來源  閱 2055  轉 46

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本文轉自《佛教十五題》——季羨林

佛教產生的歷史背景

1.前言

我接觸到佛教研究,已經有五十年的歷史了。1935年,我到了德國哥廷根,開始學習梵文、巴利文和吐火羅文,算是我研究佛教的濫觴。從那以后,在長達半個世紀的漫長的年代里,不管我的研究對象“雜”到什么程度,我對佛教研究始終鍥而不舍,我在這方面的興趣也始終沒有降低。

“你研究佛教是不是想當和尚呀?”有人曾半開玩笑地問過我。我從來沒有信過任何宗教,對佛教也不例外,而且我還有一條經驗:對世界上的任何宗教,只要認真地用科學方法加以探討,則會發現它的教義與儀規都有一個歷史發展過程,都有其產生根源,都是人制造成的,都是破綻百出,自相矛盾的,有的簡直是非常可笑的。

平心而論,佛教既然是一個宗教,宗教的消極方面必然會有,這一點是不能否認的。如果我們說佛教簡直渾身是寶,完美無缺,那也不是實事求是的態度。我們一定要屏除一切先入之見,細致地、客觀地、平心靜氣地對佛教對中國文化的影響進行分析,然后再做出結論。只有這樣的結論才真有說服力,因為它符合客觀事實。

佛教在中國的發展是一個非常有意義的研究課題,公元前傳入中國以后,經歷了試探、適應、發展、改變、滲透、融合許許多多階段,最終成為中國文化、中國思想的一部分。至于在中國發展起來的禪宗,最終發展到訶佛罵祖的程度,幾乎成為佛教的對立面,也是人類思想史上的一個有趣的現象,值得深入研究的。佛教在中國產生了許多宗派,有的流布時間長,有的短,幾乎要跟佛教“對著干”的禪宗流傳的時間反而最長,也是一個值得深思的現象。

宗教是由需要它的人們創造出來的。在歷史上確實有宗教消滅的現象,消滅的原因異常復雜。總起來看,小的宗教,比如會道門一類,是容易消滅的;成為燎原之勢的大宗教則幾乎無法消滅,即使消滅,也必然有其他替代品。

舉一個具體的例子,佛教原產生于印度和尼泊爾,現在在印度它實際上幾乎不存在了。為什么產生這個現象呢?印度史家有各種各樣的解釋,什么伊斯蘭的侵入呀,什么印度教的復活呀。真正原因在于印度人民已經不再需要它,他們已經有了代用品。佛教在印度的消逝決不是由于什么人,什么組織大力宣傳,大力打擊的結果。

研究宗教史,我們還會發現一個很有趣的現象:宗教會適應社會的發展、生產力的發展而隨時改造自己,改變自己。在中國,佛教中摻雜了一些孝敬父母的儒家思想,佛教小乘改為大乘;在日本,和尚能結婚,能成家立業,也是一個例證。佛教信徒把各種流行的理論與佛教思想兩者牽強附會聯系起來,并且將流行的理論說成是來自佛教,這也是一個很有趣的現象。

2.佛教興起時社會情況

佛教興起于公元前第5、6世紀。這時印度情況是怎樣的呢?

雅利安人從大約公元前2000年左右起從今天的阿富汗、巴基斯坦一帶侵入印度,先在西北部旁遮普一帶立定了腳跟,然后逐漸向東擴展。到了公元前5、6世紀的時候,他們已經達到了孟加拉或者更東的地方,他們的勢力遍布整個北印度。

恒河和朱木拿河匯流的地方成了婆羅門教的文化中心。印度原有的土著居民有的被迫南遷,或者向北方和東方撤退;有的還留在原住的地方,形成了一個特殊的社會階層,忍受著外來侵略者的奴役和壓迫。

當時印度正處在奴隸社會,這些土著居民就是奴隸或者接近奴隸的人。原始居民多從事農業,而雅利安人本是游牧民族,隨著生產力的發展,不同民族相互雜居。

根據佛典的記載,當時在北印度出現了十六個國家,其中最重要的是摩揭陀、薩羅、阿槃提和跋蹉。在這些國家中,階級關系表現為種姓制度,這種制度萌芽極早,但是最初并不十分嚴格。種姓共有四種:

1.     婆羅門(祭司、知識的壟斷者);

2.     剎帝利(武士);

3.     吠舍(農民、牧民、商人);

4.     首陀羅(工匠等)。

到了公元前5、6世紀的時候,由于統治的需要,種姓制度逐漸嚴格起來。在這方面,婆羅門賣了大力氣,他們大肆宣揚,想把這種制度神圣化,加以鞏固。他們把社會上不同階級不同階層人民的權利、義務,甚至生活細節,都刻板地規定下來,不得逾越。四姓間不能通婚,甚至不能共食。

婆羅門和剎帝利雖然是兩個種姓,卻是一個階級,他們都是奴隸主,他們之間也有矛盾,但是一般說來是互相支持互相利用的。

吠舍中的少數人經濟地位提高,變成了中小奴隸主,或者成為大商人,甚至官吏。絕大多數吠舍經濟地位下降,淪為同首陀羅類似的人,處于奴隸邊緣。

首陀羅是等級制的最下層,在雅利安人侵入印度以后,原始居民一部分變為奴隸,從事家務勞動;一部分仍從事原來的工作,絕大多數是手工業者,以后又隨著手工業的發展,變為各種工師。首陀羅就是這一部分人,他們實際上是種族奴隸。

總起來,我們可以說,種姓制度是階級矛盾和民族矛盾的混合產物。

3.沙門與婆羅門之間的斗爭

梨俱吠陀時代(公元前2050年左右),雅利安人是樂觀的,總是向前看的。在許多頌神的歌中,他們呼吁神靈協助,祈求勝利。他們并不怕死,認為戰死可以升天。隨著時間的推移,在東進的過程中,雅利安人遇到的困難,越來越多了起來,那種天真粗獷的樂觀情緒逐漸染上了一些悲觀的色彩,但是基本調子仍然是樂觀的。代表這種思想的便是婆羅門。

與此同時,還有另外一種思想,就是所謂的沙門。沙門是什么樣的人呢?在《梨俱吠陀》的一首詩中,曾描繪了一種叫做“牟尼”的人,蓄長發,著臟衣,外衣是褐色的,飛行空中,喝飲毒汁。顯然,行苦行的沙門是土著居民的宗教的代表,他們同婆羅門是完全不一樣的。沙門不住在城中,甚至也不住在屋中,穿樹皮衣,吃橡子,用手捧水喝,不結婚,不生子,行苦行,枯坐終日不動。

這些沙門不相信婆羅門相信的那一些吠陀里面的大神。他們相信輪回轉生,業說是他們宗教信仰的核心。所謂業說就是,今生所作所為的好壞決定來世轉生的好壞,無論做好事做壞事,有因必有果,反正總是要轉生的。可是現實生活中,他們的日子非常苦,厭惡生,不想再轉生。于是就想盡了種種辦法,希望能跳出輪回。他們認為,苦行是達到這個目的的手段。

顯而易見,所有這一切想法的基礎是悲觀主義。有這種主義的人決不會是征服者、勝利者、日子過得很舒服的人,而是被征服者、失敗者。印度原來的居民處在雅利安人的奴役下,生活只給他們帶來痛苦。因此,他們不但對今生沒有任何興趣,而且也不希望有什么來世。有的人就想用苦行來幫助自己跳出輪回。而苦行主義本身也說明了被壓迫者被奴役者那種得不到任何人世間享樂的無可奈何的心情。沙門所代表的思想正是這些被征服了的原始居民的思想。

婆羅門思想與沙門思想是根本對立的。婆羅門主張膜拜神靈,祭祀祈福;而沙門則不供養什么神靈,主張“業”可以決定禍福,他們提出與婆羅門相反的思想,連神仙也受業的支配,這簡直是挖婆羅門的墻腳,這反映了兩者在意識形態領域內的斗爭。

公元前7、8世紀,奧義書興起的時候,在正統的婆羅門教的經典中逐漸出現了輪回業報這樣帶悲觀主義色彩的學說,從那時起,婆羅門的哲學思想和宗教信仰逐漸接受一些本地居民的東西了。

比奧義書稍后一點,到了公元前第5、6世紀,也就是佛教興起的時候,印度思想界呈現出空前的活躍。根據耆那教經典的記載,當時有三百六十三個哲學派別,其中六十二派屬于佛教。佛教經典《長阿含經》、《梵動經》列舉六十二見(學說),佛教還經常談到外道六師,可見當時學派之繁多,爭鳴之劇烈。

但是,歸納起來,總超不出上面談到的那兩大系統:婆羅門和沙門。屬于婆羅門系統的各學派主張梵我一體,宣揚祭祀祈福;屬于沙門系統的各學派則主張輪回業報,宣揚苦行解脫,認為一切存在都是苦難。

沙門與婆羅門之間的斗爭針鋒相對,屬于沙門的各學派代表原始居民的利益,竭力宣傳“非殺”;而屬于婆羅門的各學派主張殺牲祭神、殺牲為生。

4.佛教的教義

佛陀最根本的教義是所謂十二因緣、四圣諦、八正道。

十二因緣的基礎是苦,苦的根源是無明(不了解,不認識)。四圣諦:苦、集、滅、道,也以苦為中心。而八正道:正見、正思、正語、正業、正命、正精進、正念、正定,是為了從苦中解脫而修行的方法。

總之,佛教認為生老病死,一切皆苦,存在本身就是痛苦。他相信業報,相信輪回。他的最高目標就是鏟除無明,了解或認識存在的因果關系,從而跳出輪回,達到涅槃。這一些想法都涂著濃厚的悲觀主義的色彩。

有的人說,世界上沒有一個宗教不是悲觀主義的;但是,像佛教這樣徹底的悲觀,還是絕無僅有的。

佛教這種悲觀主義是從哪里來的呢?

根據我們上面的分析,佛教繼承的不是婆羅門教的傳統,而是沙門的傳統。而且,從佛教產生的地區和環境來看,也只能是這樣,而不可能是別的樣子。

我們先從地區的或民族的觀點上來看一看這個問題。

釋迦牟尼生在今天的尼泊爾境內,他的宗教活動大部分是在摩揭陀國。摩揭陀國處在印度東方,是雅利安人到得比較晚的地方,西方的婆羅門很少來到這里。這里是印度土著居民聚居的地方,是僻處在婆羅門文化圈之外的邊遠地區。在雅利安人心目中,這里是沒有開化的區域。釋迦牟尼宣傳宗教的主要對象就是這些被人輕視、“沒有開化”的人民。

根據佛教傳說,釋迦牟尼在出家前是一個太子(這件事本身就有夸大渲染的成分),處于深宮之中,長于妃嬪歌妓之手,享盡了人間的榮華富貴,根本沒有遇到一點不愉快的事情。事實不會是這樣子的。釋迦牟尼那時受到了一些痛苦,感到日子也不那么好過,人間也不那么值得留戀,于是悲觀了,出家了。

至于佛經里那些關于釋迦牟尼遇到老人、病人和死人的故事,最原始的佛典里是沒有的。可能是后來的和尚們感到沒有這個就無法說明釋迦牟尼出家的原因,因而編造出來的。

當時種姓制度很嚴格,民族壓迫非常普遍,他的悲觀主義表達了人民群眾比較普遍的情緒。于是,他的學說一出,立刻就得到了信徒,從幾個人到幾百人,為以后的發展打下了基礎。他的宗教從一個部落宗教經過不斷的改造,逐漸變成了幾個王朝的國教,進而成為有世界影響的大宗教。

佛教宣揚不重視種姓差別,一入佛教,就如眾流歸海,一切差別不復存在。這樣一來,又怎樣理解沙門和婆羅門的對立呢?其實,不重視種姓差別這件事實本身就是對婆羅門的反抗,因為婆羅門教是十分重視種姓差別而且是只代表婆羅門的利益的。

但是,佛教也并不是對一切種姓都一視同仁,他反對婆羅門。在婆羅門教的經典里,四姓的順序是:婆羅門、剎帝利、吠舍、首陀羅,而在佛教的經典里則是:剎帝利、婆羅門、吠舍、首陀羅。

釋迦牟尼自稱是剎帝利。釋迦族原來不大可能有什么種姓制度,這只是受了婆羅門教的影響而模擬出來的。他們自稱是剎帝利,據我看,這也是冒牌貨。不管怎樣,既然自稱為剎帝利,就必須為剎帝利辯護,竭力抬高它的地位。《長阿含經-阿摩晝經》就是一個例子。新興的國王也努力抬高剎帝利的地位,于是一拍即合,他們也就信奉起、支持起佛教來了。

其實,佛教最可靠的基礎是吠舍,吠舍不斷產生階級分化,農民、牧人、商人都屬于這個種姓。佛教主張“非殺”,其中包括不殺耕牛,這當然代表了農民的利益。

在佛教興起的時候,由于大城市的興起,城市大商人的地位越來越高。釋迦牟尼同這些商人有著很好的關系,佛經中所說的長者就是商業行幫的首領。這些人在佛經里是受到尊敬的人物,他們對于支持佛教是特別賣力氣的。

至于首陀羅,佛陀的大弟子中也有首陀羅出身的,比如優婆離就是。但是佛陀并不特別提倡首陀羅出家,雖然他也不拒絕。釋迦牟尼在很多地方都表示出階級或種姓的優越感,他以身為剎帝利而感到自豪,并竭力支持那些屬于吠舍種姓的大商人,也大都是屬于奴隸主階級。所以說,原始佛教表達了最下層人民的愿望,那顯然也是不符合實際情況的。

佛教繼承的是本地的沙門的傳統,而不是外來的婆羅門的傳統。雖然有一些宗教哲學的術語看來是兩教共有的,這只可能是互相假借。婆羅門教的一些神也出現在佛教里,但地位大大降低,佛教為了提高佛祖的地位而貶低婆羅門教的神。

如果我們研究一下佛陀最初的大弟子的出身,也可以看出佛教與沙門的關系。許多大弟子都出身沙門,連婆羅門出身的舍利弗和大目連,也是先做沙門,然后改信佛教的。

是不是就可以說,佛教完完全全屬于沙門系統呢?也不是的。釋迦牟尼才出家的時候,為了尋求解脫,跳出輪回,曾拜苦行沙門為師,他進行了嚴酷的苦行,幾乎到了完全絕食的程度,結果是氣息微弱,瀕于死亡,苦行無效,大道未得。他毅然決然改變辦法,重進食品,終于在菩提樹下成了佛教徒認為至高無上的正等覺。這件事實就說明他與沙門的分歧,佛教繼承了沙門傳統,但又加以發展、改進,形成了獨立的一派。

佛教提出了一切皆苦的學說,符合了一部分人的想法(當然也就麻醉了他們)。 

它相信輪回業報,從而反對了種姓制度。它基本上是無區別地對待一切種姓的,它不像婆羅門那樣排斥異己,不把社會分割得七零八碎。

它反對婆羅門殺牲祭祀,投合了農民的愿望。

佛教徒雖然不從事體力勞動,靠布施為生,但是他們不許占有任何財物,房子、牛羊、土地等都不許占有,不許做生意,不許觸摸金銀,因此同人民的矛盾不大。

佛教主張使用人民大眾的語言,這就比婆羅門使用梵文大大地有利于接近人民、宣傳教義。

它反對苦行,在這一點上,又比其他沙門教派占了上風。

由于這一些原因,佛教在印度由小而大,終于成了大王朝的國教,輸出印度以后,由于它無區別地對待一切民族,因而在一些亞洲國家流行起來,一直流行到今天。

作者簡介:季羨林(1911年8月6日—2009年7月11日),中國山東省聊城市臨清人,著名東方學大師、語言學家、佛學家、史學家。歷任中國社會科學院南亞研究所所長,是北京大學的終身教授。早年留學國外,通英文、德文、梵文、巴利文,能閱俄文、法文,尤精于吐火羅文,是世界上僅有的精于此語言的幾位學者之一。為“梵學、佛學、吐火羅文研究并舉,中國文學、比較文學、文藝理論研究齊飛”,其著作匯編成《季羨林文集》,共24卷。生前曾撰文三辭桂冠:國學大師、學界泰斗、國寶。

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